Pandemi Corona Virus Desease 2019 atau COVID-19 belum sepenuhnya usai, namun dunia kembali dihantam penyakit, yakni cacar monyet atau monkeypox. 

Organisasi Kesehatan Dunia atau World Health Organization (WHO) baru-baru ini memprediksi, kasus cacar monyet akan semakin menggila yang akan menghantam beberapa negara di dunia. 

WHO menyebutkan, hingga Sabtu (22/05/2022) ada 92 kasus yang dikonfirmasi dan 28 kasus dugaan cacar monyet telah dilaporkan dari 12 negara di mana virus tersebut bukan endemik. 

Ke depan, WHO akan memberikan panduan dan rekomendasi lebih lanjut kepada sejumlah negara untuk mengurangi penyebaran cacar monyet.

"Informasi yang tersedia menunjukkan bahwa penularan dari manusia ke manusia terjadi di antara orang-orang yang melakukan kontak fisik dekat dengan kasus-kasus yang menunjukkan gejala," tambah badan tersebut, dikutip dari Reuters, Minggu (22/05/2022).

Monkeypox atau cacar monyet merupakan penyakit menular yang biasanya ringan dan endemik di bagian barat dan tengah Afrika. Penyakit ini menyebar melalui kontak dekat, sehingga dikendalikan melalui tindakan seperti isolasi diri dan kebersihan.

"Apa yang tampaknya terjadi sekarang adalah bahwa cacar monyet telah masuk ke populasi dan menyebar seperti infeksi menular seksual, yang telah memperkuat penularannya di seluruh dunia," pejabat WHO, David Heymann, seorang spesialis penyakit menular.

Heymann mengatakan komite ahli internasional telah bertemu melalui konferensi video untuk melihat apa yang perlu dipelajari tentang wabah ini dan bagaimana para ahli bisa mengomunikasikan kepada publik, termasuk apakah ada penyebaran tanpa gejala, siapa yang paling berisiko, dan berbagai jalur penularan.

Dia mengatakan pertemuan itu diadakan "karena urgensi situasi". Komite bukanlah kelompok yang akan menyarankan untuk menyatakan darurat kesehatan masyarakat yang menjadi perhatian internasional, bentuk kewaspadaan tertinggi WHO, seperti yang berlaku untuk pandemi COVID-19.

Dia mengatakan kontak dekat adalah jalur penularan utama, karena lesi khas penyakit ini sangat menular. Misalnya, orangtua yang merawat anak-anak yang sakit berisiko, seperti juga petugas kesehatan, itulah sebabnya beberapa negara mulai mengisolasi tim yang merawat pasien cacar monyet menggunakan vaksin cacar dan virus terkait.

"Ada vaksin yang tersedia, tetapi pesan yang paling penting adalah, Anda dapat melindungi diri sendiri," tambahnya.

Ramalan Bill Gates Kembali Terbukti?

Peringatan Bill Gates sekitar tujuh bulan lalu sekali lagi menjadi kenyataan setelah ia mendesak masyarakat internasional untuk bersiap menghadapi wabah dan serangan cacar di masa depan.

Dalam sebuah wawancara dengan Policy Exchange dengan Ketua Komite Pilihan Kesehatan Jeremy Hunt pada bulan November, Gates juga menyarankan agar pemerintah menginvestasikan puluhan miliar dolar dalam penelitian dan pengembangan (R&D), yang dikatakan mahal.

Pendiri Microsoft juga merekomendasikan pembentukan Gugus Tugas Pandemi Organisasi Kesehatan Dunia baru yang menelan biaya miliaran dolar.

“Negara kaya seperti Amerika Serikat (AS) dan Inggris perlu terlibat dalam pengeluaran 'puluhan miliar' untuk mendanai penelitian yang mengarah pada inovasi lain seperti pemberantasan flu biasa dan flu. Saya berharap dalam lima tahun, saya bisa menulis buku berjudul 'Kami Siap menghadapi pandemi berikutnya'. Tapi, perlu dana yang akan disumbangkan oleh Washington dan London," kata orang terkaya di dunia tersebut seperti dilansir dari Unilad.

Dia juga menyarankan 'permainan kuman' dalam persiapan untuk tindakan bio-terorisme seperti serangan cacar di bandara.

“Bagaimana reaksi masyarakat internasional jika serangan bio-terorisme (cacar) menargetkan 10 bandara di seluruh dunia?

“Ini mungkin bisa memicu epidemi yang lebih dahsyat daripada yang kita hadapi sekarang,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia akan terus berbicara tentang mempersiapkan pandemi sebagai bagian dari pekerjaan amalnya sebagai seorang filantropis.

Menurutnya, banyak R&D yang perlu dilakukan untuk persiapan menghadapi pandemi berikutnya seperti memproduksi vaksin yang lebih murah dan hanya menggunakan patch di lengan.

Pada tahun 2015, pendiri Microsoft pernah mengingatkan tentang potensi penyebaran virus seperti COVID-19 dan juga menekankan perlunya negara-negara internasional untuk bersiap menghadapi situasi tersebut.

“Jika 10 juta orang terbunuh dalam beberapa dekade mendatang, itu karena virus yang menular dan bukan perang,” katanya saat bergabung dengan Ted Talk sekitar enam tahun lalu.