SAMSUNG secara resmi meminta maaf kepada karyawan yang jatuh sakit atau meninggal setelah bekerja di pabriknya.

Dalam permintaan maaf, presiden Samsung Kim Ki-nam mengatakan staf dan keluarga telah "menderita" karena perusahaan Korea Selatan terlalu lambat bertindak.

"Hari ini, kami ingin menyampaikan permintaan maaf yang tulus kepada para pekerja yang menderita penyakit, serta keluarga mereka," kata Kim.

Awal bulan ini Samsung menyetujui kesepakatan kompensasi untuk pekerja yang jatuh sakit ketika berada di jalur produksi.

Permintaan maaf ini dilakukan setelah kampanye menuntut ganti rugi bagi staf oleh Hwang Sang-ki, ayah dari salah satu pekerja Samsung yang meninggal.

"Kolega dan keluarga tercinta telah menderita untuk waktu yang lama, tetapi Samsung Electronics gagal mengurus masalah ini sebelumnya," kata Kim, menambahkan bahwa perusahaan kurang peka.  

Dia mengatakan Samsung Electronics tidak "sepenuhnya" menangani potensi risiko kesehatan di lini produksi yang membuat chip dan layar LCD.

Soal minta maaf itu, ternyata belum memuaskan keluarga korban. "Jujur, permintaan maaf tidak cukup untuk para pekerja yang sakit terkait pekerjaannya," kata Hwang Sang-ki, yang memimpin kampanye kompensasi, kepada kantor berita Yonhap.

Kendati demikian, ia tetap mempertimbangkannya sebagai sebuah penyelesaian masalah.

Hwang memulai kampanye kompensasi pada 2007 setelah putrinya, Hwang Yumi, meninggal dalam perjalanan ke rumah sakit setelah mengalami leukemia.

Dia berusaha mendesak perusahaan membayar ganti rugi kepada pekerja yang menderita penyakit yang sama atau yang terkena penyakit lain setelah bekerja untuk perusahaan.

Dia mencari dukungan untuk Health and Rights of People in the Semiconductor Industry (Sharps) dengan bantuan aktivis buruh. Kelompok ini mengadakan protes dan aksi duduk untuk menekan Samsung agar bertindak.

Sharps mengatakan telah menemukan 319 korban lainnya, 117 di antaranya telah meninggal, pada Juni tahun ini.

Paket kompensasi yang disetujui bulan ini bagi pekerja yang sakit - dan anak-anak mereka dengan penyakit terkait - akan mendapatkan hingga 150 juta won (£ 103.207) per penyakit.

Semua staf saat ini atau mantan pekerja Samsung dan subkontraktornya pada chip dan pajangan di pabrik Giheung di Korea Selatan sejak 1984 dapat mengajukan permohonan kompensasi. []